En Argentine, un vrai Scrat vieux de 230 millions d’années a été découvert

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Un animal de 25 centimètres de long semblable à Scrat, l’écureuil malchanceux du film d’animation L’Âge de glace, en quête éternelle de glands récalcitrants, a été découvert dans l’ouest de l’Argentine, a annoncé une équipe de chercheurs.

Baptisé Pseudotherium argentinus, ce spécimen a vécu durant la période du Trias, il y a 230 millions d’années. Il a été découvert en 2006 à Ischigualasto, dans la province de San Juan, par le paléontologue Ricardo Martinez, a annoncé l’université de La Matanza, à Buenos Aires, sur son compte Twitter

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Une espèce identique à l’écureuil de ‘L’Âge de glace’, vieille de 230 millions d’années, a été découverte à Ischigualasto

 

Le Scrat du Trias, dans son environnement encore plus chaud que le notre actuellement et avec les premiers dinosaures ayant existé. Il ne mangeait pas de glands mais des insectes et peut-être des animaux plus petits que lui”

Les travaux de Ricardo Martinez ont été publiés récemment par la revue scientifique Plos One.

Un museau aplati et de longues canines

Le crane découvert a été analysé à l’université du Texas, aux côtés des chercheurs Rachel Wallace et Timothy Rowe.

Cette nouvelle espèce a un museau très long et aplati, peu profond, et ses canines sont aussi très longues et sont situées quasiment à la pointe du museau, explique Ricardo Martinez, qui ajoute que cela lui donne un aspect très semblable à celui de Scrat. L’équipe de paléontologues pense que cet animal a dû s’alimenter d’insectes et d’animaux plus petits.

 

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L’Argentine compte de très nombreux fossiles issus de trois périodes, le trias, le jurassique et le crétacé de l’ère Mésozoïque. Ils appartiennent à des animaux différents de ceux rencontrés dans l’hémisphère nord.

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La nouvelle espèce, Pseudotherium argentinus, mesurait environ 25 centimètres de long et a été trouvée aux côtés de deux des plus anciens dinosaures connus.

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